Bembé

(del Concierto para orquesta)

Escribí esta pieza mientras esperaba mi turno para la audición en The Juilliard School. Recuerdo que estaba escuchando “La Dueña del Swing” de Los Hermanos Rosario en loop durante mi viaje de Lyon a Nueva York. La música de merengue es tan jodidamente optimista y carismáticamente sensual que me ayudó a relajarme para mis audiciones. Escribí el primer compás justo antes de entrar en mi primera entrevista con Matthias Pintscher y fue muy difícil no pensar en ello durante la entrevista. Como dije antes, tengo una especie de personalidad obsesiva y cada vez que me llega la inspiración, solo necesito escribir lo que sigue. Escribo muy cronológicamente, así que una vez que se escribió la primera medida, la música simplemente salió de mí. Escribí la mayor parte de la pieza durante mi vuelo de regreso a Francia una vez que terminó mi audición. 

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Las entrevistas fueron muy bien, lo que me ayudó a mantenerme inspirado y escribir mucho. Tuve la idea de orquestar la pieza poco después porque podía imaginarme lo que harían otros instrumentos. Esta pieza eventualmente se convertiría en el tercer movimiento de mi concierto para orquesta que fue leído y grabado por la Orquesta Juilliard en mi primer año en Nueva York. La pieza en versión para piano fue interpretada por primera vez por un gran pianista llamado Umi Garret, a quien conocí unos años antes cuando fui a un festival de verano en California. Ella ya era bastante conocida incluso en ese entonces, había aparecido en programas como Ellen y cuando me enteré de que estaríamos en la misma clase, decidí que necesitaba trabajar con ella de alguna manera, ¡así que, después de mucha insistencia, lo hicimos!

En septiembre de 2018 estrené un arreglo orquestal de la pieza con la Filarmónica del Cinco de Mayo en mi ciudad natal de la Ciudad de Puebla. Toqué la parte del piano con la orhcestra, bastante torpemente, ¡pero al menos siempre será algo de lo que pueda presumir!  

La pieza fue estrenada el 3 de diciembre de 2018 en Juilliard por Tengku Irfan, otro de los genios intérpretes que conocí en la Escuela. I julio de 2020, la pieza recibió su estreno europeo en Ginebra Puplinge Classique 2020 de la mano de François-Xavier Poizat, otro gran pianista que conocí mientras visitaba a mi hermana en Suiza. ¡He sido bendecido con grandes interpretaciones de esta pieza!

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